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entry Feb 29 2024, 08:15 PM
Microsoft, OpenAI e Nvidia investem em startup de robôs avaliada em US$ 2,6 bi

* por Michael Acton | Financial Times

Microsoft, OpenAI e Nvidia estão entre os investidores de uma startup do Vale do Silício que tem como objetivo introduzir robôs humanoides alimentados por inteligência artificial na força de trabalho e transformar o mercado de trabalho global.

A Figure AI anunciou nesta quinta-feira (29) que arrecadou US$ 675 milhões (R$ 3,3 bilhões) de algumas das principais empresas de IA do mundo em uma nova rodada de financiamento que avaliou a empresa em US$ 2,6 bilhões (cerca de R$ 13 bilhões).

A startup planeja usar o capital para contratar mais engenheiros, expandir seu treinamento de IA e a fabricação de robôs.

A Figure AI também fechou um acordo com a OpenAI para desenvolver os "modelos de IA de próxima geração para robôs humanoides" e assinou um acordo de infraestrutura de IA com a Microsoft, informou a empresa.

"Nossa visão na Figure é levar robôs humanoides para operações comerciais o mais rápido possível", disse o diretor executivo Brett Adcock, que fundou a Figure há quase dois anos.

Adcock, que também cofundou o serviço de táxi aéreo Archer Aviation, acrescentou que, com essa rodada de investimento, a empresa está pronta para ter um "impacto transformador na humanidade".

A Figure AI acredita que seus robôs humanoides, capazes de realizar tarefas como mover caixas para uma esteira, poderiam amenizar a escassez de mão de obra e preencher até 10 milhões de empregos "indesejáveis ou inseguros" apenas nos EUA.

Até 2030, o setor de manufatura dos EUA terá 2,1 milhões de empregos não preenchidos, apontou um estudo de 2021 da Deloitte.

A última rodada de financiamento inclui os fundos de startups da OpenAI, Align Ventures e Ark Invest, bem como a Bezos Expeditions, o family office do fundador da Amazon, Jeff Bezos.

A Parkway Venture Capital e a Intel Capital, que investiram na rodada anterior, de US$ 70 milhões, em maio de 2023, também estão financiando a empresa novamente.

A Figure busca acelerar seus planos comerciais com sua colaboração com a OpenAI e aprimorar a capacidade de seus robôs de processar linguagem, disse.

Peter Welinder, vice-presidente de produtos e parcerias da OpenAI, disse que as duas empresas poderão "explorar o que os robôs humanoides podem alcançar quando alimentados por modelos multimodais altamente capazes".

A Microsoft fornecerá à Figure acesso à infraestrutura de IA, treinamento e serviços de armazenamento de sua plataforma de computação em nuvem Azure.

Isso irá "apoiar a implantação de robôs humanoides para ajudar as pessoas com aplicações concretas", disse Jon Tinter, vice-presidente corporativo de desenvolvimento de negócios da Microsoft.

A startup fechou um acordo em janeiro com a BMW, seu primeiro acordo comercial, para implantar seus robôs nas montadoras dos EUA, inicialmente na Carolina do Sul. Ela pretende começar este ano.

O envolvimento da Nvidia na rodada de financiamento vem na esteira de um robusto relatório de ganhos referente a 2023, que ajudou a impulsionar os mercados de ações globais para máximas históricas.

A fabricante de chips dos EUA tem sido a principal beneficiária de um boom de IA que impulsionou a demanda por seus chips. A Nvidia ao mesmo tempo surgiu como um dos investidores mais prolíficos em startups de IA, investindo em 35 empresas em 2023.

A OpenAI, cujo chatbot ChatGPT desencadeou o boom de IA no final de 2022, tem uma relação complexa com a Microsoft.

A Microsoft fez um investimento de US$ 13 bilhões na empresa, mas não possui participação acionária convencional. A OpenAI foi fundada como uma organização sem fins lucrativos em 2015, mas possui subsidiárias com fins lucrativos criadas para facilitar o investimento da Microsoft.

A empresa ainda está no processo de mudar sua estrutura de gestão após um colapso de seu conselho que resultou na demissão temporária de Sam Altman, em novembro.

 
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